Apple公司陷入困境,乔布斯回归:东山再起

IT发展 | 科技爱好者 2020-10-13 10:11:33
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上一篇聊到乔布斯离开Apple公司,创立Next公司皮克斯动画制作室,这个时候乔布斯在金钱上已经比在Apple公司要多,也算小有成就。



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Apple公司陷入困境,乔布斯回归


乔布斯离开苹果电脑公司后,公司的开发主管一职落入让路易·加西手上,他之前是苹果公司的法国分公司主管。加西将苹果的产品线推向两个方向,即更“开放”和更高价,他认为不应该销售低端低利润的苹果产品。路易·加西的政策致使苹果产品的售价越来越高,公司曾有一个叫“Drama”的低端项目,最终也被路易·加西叫停。


1990年,随着苹果的销售下滑,路易·加西的政策开始引起广泛争议并最终将其拉下马,迈克尔·斯平德勒继任。之后,约翰·史考力于1993年辞去CEO职位,迈克尔·斯平德勒接任。他在任期间大力推广低端电脑如Macintosh Classic、Macintosh IIsi、Macintosh LC。以及执行继续生产Apple Newton及开发Copland操作系统的政策,他亦曾参与苹果与IBM、SUN、飞利浦的并购谈判。1996年,吉尔·艾米里欧接任其职位;另一方面,Next由于硬件销售不畅,在1993年中止了硬件业务,转为专注于与Sun的OPENSTEP的软件市场开发上,与公司最初的发展计划相去甚远。
1996年苹果电脑公司的经营管理陷入困局,市场占有率由鼎盛时的16%跌到4%。业务的衰退、市场占有率的丢失,使得各界开始期盼有能者管理苹果公司。由于Copland系统的开发计划陷入僵局,阿梅里奥急需与外间公司合作以开发一套替代系统,让路易·加西的BeOS和乔布斯的NextStep成了选择对象。


经过乔布斯的公关手段,苹果最终决定以收购Next的方法获取了他们公司OPENSTEP操作系统及开发人员,并最终导致其公司老板乔布斯回归苹果,并于1997年取代阿梅里奥。乔布斯回归后大幅度改革公司管理,停止其认为不合理的产品研发生产。在其主导下,微软和苹果结束了多年的专利纷争,微软向苹果注资1.5亿美元以换取苹果的无投票权股份,这为当时上一财年亏损10亿美元,“还有90天就破产”(乔布斯自称)的苹果带来重要支持。


乔布斯回归苹果担任临时CEO,除了整顿公司内务外,更试图重建一个全新的苹果公司。他一方面与过去合作过的Chiat/Day广告公司合作推出“不同凡想”(Think different)广告(Chiat/Day正是以前制作过“1984”广告的公司),更重用曾打算离开的设计部门主管强尼·艾夫,提升公司对外观设计的重视度。苹果开始研发新产品iMac,以及后来的OS X操作系统。

1997年,苹果推出iMac,创新的外壳彩色与透明设计在美国和日本大卖,使苹果电脑度过财政危机。苹果在之后推出深受大众欢迎的Mac OS X操作系统,乔布斯也从临时CEO转为正式CEO。



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销售最快的MP3:iPod



2001年10月推出的iPod数字音乐播放器获得了空前的成功。虽然它并非是市面上首款便携式MP3播放器,但其精良的设计及舒适的手感令其大受好评,配合其独家的iTunes网络付费音乐下载系统,一举击败索尼公司的Walkman系列成为全球占有率第一的便携式音乐播放器,随后推出的数个iPod系列产品更加巩固了苹果在数字音乐市场的龙头地位。到了2007年,苹果宣布售出第一亿部iPod,是史上销售速度最快的MP3播放器。


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iPod加上电话功能就是:手机


2005年,iPod销量达到2000万台,在公司营销中占据重要地位。但乔布斯等人开始意识到,手机正在蚕食包括数字相机的市场份额,同样地也有可能会蚕食iPod的市场份额。然而危机也是转机,苹果公司开始研究可以打电话的iPod。最初他们以iPod的转轮设计为基础,但后来公司的平板触摸电脑项目启发了乔布斯,乔布斯决心将这个项目的技术应用在手机上。经过与康宁公司的合作,苹果设计出以金刚玻璃为面板的多点触摸平板手机。

2007年6月29日,这款名为iPhone的手机正式面世,使用iPhone OS,此系统后更名为iOS。



iPhone的另一划时代意义在于,它及后来的iPad开始使用“应用商店”,一个专为硬件设计的软件销售网站。在当时软件还很多是透过光盘等实体介质销售,要到街上购买再回家用光盘读取机安装,而在线销售软件可以追溯到Steam,但真正大规模应用的是从苹果公司开始。应用销售既方便了开发者和用户,又为苹果公司带来了硬件销售以外的分成收益。应用开发者甚至因此而壮大,在不需要庞大投入(例如压片、实体销售店面)的前提下,数字个人开发者就能制造出一款收益达上百万的应用程序。



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乔布斯在Apple的最后几年


2007年,乔布斯在公司会议上听取了埃维的意见,停止开发上网本转而开发平板电脑,其设计来源是公司在2004年注册的一项专利。在实际开发过程中,乔布斯被员工说服放弃使用Intel Atom处理器,改用跟iPhone一样的ARM架构处理器并为此收购了一家ARM架构CPU的公司(另一说法是苹果和英特尔就价格谈判上未有达成一致)。

2010年1月27日,乔布斯于发表会上正式公布了首款使用iOS系统的iPad平板电脑,产品发布初期,美国各大媒体纷纷表达失望之意,各种可能的缺点进行批评,例如存储空间、尺寸太大、平板量身APP不足、续航力质疑、无相机功能、不支持多任务、定位模糊等等,如伟创力的总裁勃克Sean Burke表示:“iPad很像大一点的iPod,不够令人惊喜。”但这些反对声音在iPad正式发售后渐渐消失,iPad获得了大量的赞誉。

2011年3月2日,尽管处于休假状态,乔布斯仍然不负众望出席了iPad 2产品发表会,并推出iOS 4.3。

在他的任职后期,乔布斯面对其竞争对手Google(试图创建与苹果类似但完全开放的手机平台安卓)和Adobe(其跨平台架构Flash与苹果的应用商店有一定程度上的冲突),采取各种手段试图将其封杀,并在应用商店的审核方面创建更加严格甚至受到用户诟病的审查机制。

在其辞职之前,2011年6月7日身患重病的乔布斯还为库比蒂诺的苹果新总部建设可行性接受市议会的咨询,这也是他最后一次在公开媒体上主动露面。

2011年8月24日,乔布斯辞去苹果公司首席执行官职位,董事会任命原首席运营官提姆·库克为公司的新任首席执行官,乔布斯当选为董事长。



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